Mariova klička

Jim Balsillie musel tušit něco, co ani v NHL, ani v Pittsburgh Penguins netušili: Isle of Capri nedostane licenci na výstavbu kasina. Právě toto kasino mělo zaplatit výstavbu nové haly pro Tučňáky. Balsillie ovšem vycouval z kupní smlouvy ještě dřív, než radní o licenci, kterou nakonec získala skupina PITG Gaming z Detroitu, rozhodli.
Mario Lemieux vzal Balsillieho odchod osobně a začal hrozit stěhováním klubu. Pokusil se přitlačit na město i stát v naději, aby uplatnily plán B, připravený pro případ, že by ostrov Capri licenci na kasino nezískal.


Vítězná firma se zavázala, že část nákladů ponese, i když ve splátkách rozložených na třicet let, část zaplatí veřejná kasa, část samotní Penguins. Jde o tu třetí část: Penguins se ohánějí jmény měst, kde buď právě dostavěli nové haly a nabízejí je k využití zdarma, nebo kde slibují, že jim postaví halu přesně podle přání.
Průzkum kanadského veřejného mínění zjistil, že fanoušci by nejraději viděli návrat NHL do Winnipegu. Z tamních Jets se stali dnešní Phoenix Coyotes. Ale to je pouhý sen. Jenže liga připouští stěhování jedině někam jinam v USA. Důvody jsou veskrze hospodářské: větší trhy.


Balsillie vycouval z nákupu, protože mu NHL zadala, aby do smlouvy dodatečně zahrnul klauzuli zajišťující, že klub zůstane tam, kde je. Balsillie usoudil, že takhle on se s nikým nedomluví. Podnikatel chtěl Tučňáky přestěhovat do Kitchener-Waterloo v Ontariu, kde bydlí. Jenže to je v Kanadě.
Kdyby NHL řekla rovnou, že přestěhovat klidně, jen ne do Kanady, k žádnému trhání smluv by asi nedošlo. Takhle Balsillie poslal Lemieuxovi omluvné psaníčko, které vzápětí zveřejnil. Mimo jiné nadhodil, že by on a Mario měli jít ruku v ruce k Bettmanovi a nějak tu smlouvu vzkřísit. Jak, zatím neprozradil.


Nikdy je sice výbušné slovo, protože člověk nikdy neví, ale Balsillieho šance nejsou právě růžové. Už proto, že kdyby to teď vypadalo, že Lemieux začíná uvažovat o jeho nabídce, ztratil by tím onu více či méně vyděračskou hůl, která by způsobila, že by klub zůstal v Pittsburghu v nové hale, za kterou by nemusel zaplatit ani halíř.
A pak, aby se Lemieuxovi vrátilo oněch odhadovaných 40 miliónů dolarů, které mu Tučňáci pořád dluží, prodal by Penguins za mnohem víc než za oněch mizerných 175 miliónů, což byla dohodnuta částka v případě prodeje Jimovi Balsilliemu. A to by byla závěrečná klička hodná hokejového umění Maria Lemieuxe.
Peter_adler@canada.com

Související