Laviny z Colorada tak mohou doufat, že v jejich případě bude platit pořekadlo "jak na Nový rok, tak po celý rok". Obzvláště spokojený pak mohl být kapitán Avalanche Joe Sakic. Ten si připsal tři asistence a v historických tabulkách produktivity vystřídal s 1534 body na desátém místě Paula Coffeyho. Navíc byl vyhlášen první hvězdou duelu.


"Je to zvláštní pocit, ale důležitější je vítězství. Prohráli jsme třikrát po sobě, takže dnešní úspěch znamená hodně pro naše sebevědomí. Na konci kariéry se samozřejmě na podobné věci podívám, ale teď chci prostě jen vyhrávat zápasy," komentoval svůj statistický zápis sedmatřicetiletý veterán. Sakica chválil i trenér Nashville Barry Trotz. "Stále platí fakt, že při sledování toho jak Joe hraje, musíte obdivovat jak chytrý hráč to je," uvedl Trotz, který ho přirovanl k dalšímu výbornému hráči Stevu Yzermanovi.


Český útočník Milan Hejduk pomohl v pondělním utkání NHL Coloradu svým dvanáctým gólem v sezoně porazit Nashville na jeho ledě 5:3.


O dvě branky Colorada se postaral kanadský talent polského původu Wojtek Wolski. První trefou otevřel skóre, při závěrečné hře Predators bez gólmana pak zpečetil výhru střelou do prázdné branky. "Dobře se ukázaly všechny řady. Byl to jeden z těch povedenějších zápasů sezony," konstatoval spokojený kouč Colorada Joel Quenneville.


Hossa šlape na paty Crosbymu

Vstup do nového roku se skvěle vyvedl slovenskému útočníkovi Mariánu Hossovi, který asistoval u všech třech gólů Atlanty, která zvítězila na ledě Ottawy 3:2 v prodloužení. Hossa se tak s pětapadesáti body posunul na druhé místo produktivity, na vedoucího Sidneyho Crosbyho ztrácí tři body a stejný rozdíl jej dělí i od třetí příčky, na níž se drží Jaromír Jágr s Jaromem Iginlou.


Pro Hossu mohl mít duel zvláštní nádech, neboť do Atlanty přišel v létě 2005 právě z Ottawy. Nejprve měl prsty v zásahu Ilji Kovalčuka a nahrál i na obě branky Vjačeslava Kozlova. "Zkoušeli jsme Kovymu nabít na ránu z první. Vystřelil pořádnou dělovku a brankář měl zakrytý výhled. Ten gól byl důležitý. U druhé branky jsem vyslal přízemní střelu a Kozlov) to dorazil. No a u třetí jsem viděl Kozlova na červené, tak jsem mu zkusil nahrát o mantinel a on už si s tím poradil," popsal rozhodující okamžiky sedmadvacetiletý útočník.


Phoenixu se na ledě soupeřů příliš nedaří, do pondělního večera dokázali svěřenci Wayna Grezkého uspět venku pouze čtyřikrát. Ve Washingotnu ale vyhráli 3:2 a Capitals utrpěli již pátou porážku za sebou. Na úspěchu Phoenixu se asistencí podílel i obránce Zbyněk Michálek, nahrávkou se do statistik zapsal i český forvard Capitals Jakub Klepiš.


K triumfu hostům tentokrát pomohly přesilovky, ač jejich využívání nepatří zrovna mezi nejsilnější zbraně Coyotes. Na ledě Capitals ale proměnili dvě z pěti. "Když jste úspěšnější v bitvě speciálních formací, je pro vás zápas hned o něco jednodušší," svěřil se novinářům střelec jednoho přesilovkového gólu Shane Doan.


V divizním derby Toronto - Boston sice otevřel skóre kapitán Bruins Zdeno Chára, domácí pak ale překonali brankáře Tima Thomase celkem pětkrát a radovali se z výhry 5:1. Maple Leafs se tak posunuli z posledního místa divizní tabulky, kde je vystřídali právě hokejisté Bostonu.


Vytáhl se především kapitán domácích Mats Sundin, který dvě branky sám dal a na jednu ještě přihrál. "Jako by nás Mats nesl na zádech. Je skvělé sledovat jeho hru," chválil po zápase pětatřicetiletého Švéda gólman Toronta Andrew Raycroft.
Lídr tabulky Východní konference z Buffala přivítal před vlastním publikem New York Islanders a zdolal je 3:1. Sabres dokázali newyorský celek porazit již pošesté za sebou. Islanders přerušili díky zásahu Jasona Blaka bezmála 179 minut bez vstřelené branky.

Související