Málokdy přitahuje baráž o fotbalový šampionát takovou pozornost jako právě teď. V dodatečné kvalifikaci o poslední místa na mistrovství světa v Brazílii na sebe totiž narazí dva kanonýři, před kterými se třese celá Evropa. Cristiano Ronaldo povede tým Portugalska, Zlatan Ibrahimovič zase švédský výběr. V dalším programu se Francie představí na Ukrajině, Chorvatsko na Islandu a Rumunsko v Řecku. Odvety se budou hrát v úterý.

Ronaldo i Ibrahimovič v této sezoně opět střelecky táhnou svá mužstva. Osmadvacetiletý Portugalec dal v dresu Realu Madrid 24 soutěžních gólů, o čtyři roky starší Švéd se za Paris St. Germain trefil patnáctkrát. Oba se navíc o víkendu v lize blýskli hattrickem.

Podle Ibrahimoviče si Tre Kronor zaslouží postoupit víc než soupeř. "Skončili jsme v kvalifikační skupině druzí za Německem, nejlepším týmem Evropy. Oni brali druhé místo ve skupině, kterou měli vyhrát. Myslím, že si zasloužíme jet do Brazílie víc," prohlásil rodák z Malmö.

Podle portugalského obránce Bruna Alvese na hřišti nebude jen urostlý švédský útočník. "Samozřejmě umí v mžiku rozhodnout zápas, ale také potřebuje spoluhráče. Nedat Ibrahimovičovi prostor je nicméně klíčem k úspěchu," upozornil Alves. "Pokud máme my nenahraditelného hráče, pak je to nejlepší fotbalista světa Ronaldo," doplnil před duelem v Lisabonu zadák Fenerbahce.

Švédsko se s Portugalskem střetlo patnáctkrát v historii a pouze ve třech případech zvítězil tým z Pyrenejského poloostrova. Ten však od roku 1984 Seveřanům nepodlehl. Ani v jednom utkání se neprosadil Ronaldo či Ibrahimovič.

V mnohem horší výchozí pozici je podle statistik Ukrajina, která Francii ještě nikdy v historii neporazila. Svěřenci Michajla Fomenka navíc neuspěli ani v jedné ze čtyř dosavadních baráží o MS či ME. "Snažíme se držet hráče dál od minulosti. Důvody neúspěchů znají jen ti, co byli tehdy na hřišti," řekl Fomenko.

Východoevropané pod jeho vedením mají slušnou formu. Letos ještě neprohráli a v posledních sedmi zápasech neinkasovali. "Jsou velmi dobře organizovaným, fyzicky zdatným a agresivním týmem," uvedl kouč Francie Didier Deschamps. "Potřebujeme dobrý venkovní výsledek, abychom na něj mohli navázat v odvetě. Musíme hrát bez tlaku a strachu," doplnil záložník Franck Ribéry. Jeho tým čeká stejně jako Portugalce druhá světová baráž za sebou.

Island zkusí zaskočit Chorvaty

Největší překvapení kvalifikace Island bude usilovat o premiérovou účast na závěrečném turnaji. S Chorvatskem však Seveřané oba předchozí duely v roce 2005 prohráli. Island se zhruba 315 tisíci obyvateli se může stát nejmenší zúčastněnou zemí v historii světových šampionátů. Dosavadní rekord drží Trinidad a Tobago s populací 1,2 milionu.

Švédský kouč ostrovního výběru Lars Lagerbäck usiluje o čtvrté MS po sobě: na předchozích akcích vedl Švédsko (2002 a 2006) a v roce 2010 Nigérii. Na lavičce Chorvatska čeká v Reykjavíku debut Nika Kovače, jenž v říjnu nahradil odvolaného Igora Štimace. "Island je silný tým s několika vysokými hráči, hrozícími ze standardních situací. Naším hlavním cílem je vstřelit gól, který by z nás v odvetě sejmul tlak," uvedl Kovač.

Řecko se s Rumunskem utkalo poprvé už v roce 1930, kdy utrpělo debakl 1:8. Dohromady se soupeři střetli dvaatřicetkrát, poslední duel vyhráli před dvěma lety Rumuni 3:1. Rumunsko chce ukončit šestnáctileté čekání na finálový turnaj. "Je to bezpochyby nejdůležitější dvojzápas našich kariér. Budeme o mistrovství světa bojovat ze všech sil," řekl rumunský útočník či záložník Razvan Cocis.

Úvodní zápasy evropské baráže o postup na MS:

20:00 Reykjavík: Island - Chorvatsko. Rozhodčí: Undiano Mallenco (Šp.).
20:45 Lisabon: Portugalsko - Švédsko. Rozhodčí: Rizzoli (It.).
20:45 Kyjev: Ukrajina - Francie. Rozhodčí: Cakir (Tur.).
20:45 Pireus: Řecko - Rumunsko. Rozhodčí: Proenca (Portug.).

Související