Až vyběhne Petr Čech v neděli na trávník a postaví se do branky proti střelám Manchesteru United, bude moci soupeři výrazně oddálit už teď problematickou obhajobu titulu. Manchester jde do víkendového šlágru anglické ligy v mizerné formě José Mourinho má jiné starosti. Blíží se k jubilejnímu stému vítězství v Premier League.

V tabulce sedmí United po 21 odehraných kolech ztrácejí na vedoucí Arsenal jedenáct bodů a na třetí Chelsea o dva méně. Mourinha však postavení soupeře v tabulce nezajímá. "Nehrajeme proti týmu, který je jedenáct bodů za lídrem. Hrajeme proti mistrovi, hrajeme proti Manchesteru United," upozornil portugalský kouč.

Tabulka Premier League
1.   Arsenal   21   48
2.   Manchester City   21   47
3.   Chelsea   21   46
4.   Liverpool   21   42
5.   Everton   21   41
6.   Tottenham Hotspur   21   40
7.   Manchester United   21   37
8.   Newcastle United   21   33
9.   Southampton   21   30
10.   Hull City   21   23
11.   Aston Villa   21   23
12.   Stoke City   21   22
13.   Swansea City   21   21
14.   West Bromwich Albion   21   21
15.   Norwich City   21   20
16.   Fulham   21   19
17.   West Ham United   21   18
18.   Cardiff City   21   18
19.   Sunderland   21   17
20.   Crystal Palace   21   17

V podobném duchu mluvil i Čech. "Je úplně jedno, jestli jsou v tabulce druzí nebo sedmí. Samozřejmě se jim nedaří úplně podle představ, jsou jinde, než by chtěli být, ale když se jim povede nějaká série vítězství, ještě mají šanci. Ale já věřím, že body zůstanou doma a ještě na United zvýšíme náskok. Musíme navázat na výkony z posledních zápasů," uvedl na svém webu reprezentační gólman, jenž v minulém zápase s Hullem vychytal 209. čisté konto za Chelsea a překonal klubový rekord Petera Bonettiho.

Mourinho se před 142. duelem v anglické lize neupíná ani k blížícímu se milníku sta výher na lavičce Chelsea. "Bude to proti United, West Hamu nebo později? Nevím, ale to číslo určitě jednou přijde. Lépe teď než za tři, čtyři nebo pět utkání," podotkl bývalý trenér Porta, Interu Milán nebo Realu Madrid, jenž se na Stamford Bridge vrátil loni v létě po šesti letech.

United nedokázali "Blues" porazit v posledních pěti soutěžních zápasech, naposledy nad nimi uspěli v říjnu 2012. Manchesterský kouč David Moyes navíc nedokázal vyhrát předchozích 12 ligových duelů na hřišti Chelsea a ani v jednom z devíti zápasů nezdolal tým vedený Mourinhem.

Hráči United v sobotu proti Swansea ukončili šňůru tří soutěžních porážek a doufají, že na domácí ligové vítězství 2:0 navážou v Londýně. "K tomuto duelu přistoupíme jako ke každému jinému a budeme chtít vyhrát. Jet na Chelsea je pro nás sice velká výzva, ale po Swansea jsme plni sebevědomí," utvrdil záložník Darren Fletcher.

Manchester se však v této sezoně hodně trápí se soupeři z první poloviny tabulky. V dosavadních osmi duelech proti týmům do osmého místa "rudí ďáblové" získali jen pět z možných 24 bodů. A porazit zatím dokázali jen Arsenal.

Další komplikací pro hosty bude absence obou elitních útočníků Waynea Rooneyho, který od začátku roku léčí tříslo, a Robina van Persieho. Nizozemský kanonýr vynechal posledních devět zápasů kvůli problémům se stehnem. "Rooney trénuje na trávníku, běhá a vypadá docela dobře. Nechci ale oznamovat datum jeho návratu, musíme postupovat krok za krokem," přiblížil Moyes.

Proti Swansea tak na hrotu bojovala dvojice Danny Welbeck - Šindži Kagawa vydatně podporovaná belgickým mladíkem Adnanem Januzajem. "Doufám, že Robin dostane šanci trénovat příští týden. Bude to pro nás všechny veliká vzpruha," doplnil k otázce ofenzivy nástupce legendárního Alexe Fergusona.

Utkání mezi Chelsea a Manchesterem United se hraje v neděli od 17 hodin. První ligové měření sil skončilo v srpnu na Old Trafford bezbrankovou remízou.

Moyes musí zaplatit pokutu za kritiku rozhodčích

Kromě přípravy na nedělní utkání má manchesterský trenér Moyes ještě jednu starost. Musí totiž zaplatit pokutu osm tisíc liber (asi 266 tisíc korun) za kritiku rozhodčích po prohře 1:2 v prvním semifinále Ligového poháru se Sunderlandem minulý týden v úterý.

"Momentálně musíme hrát proti rozhodčím stejně jako proti soupeřům. Je to opravdu hrozné, vlastně se jim už začínáme smát," řekl po zápase Moyes. Nelíbilo se mu zejména to, že sudí Andre Marriner nařídil v 64. minutě penaltu za zákrok Toma Cleverleyho na domácího Adama Johnsona, který podle kouče pád přihrál.

Související