Brankář Petr Čech z Chelsea nastoupí v úterním osmifinále proti Galatasarayi jako první český fotbalista k jubilejnímu stému utkání v Lize mistrů. Dosud se takový zápis podařil jen 18 hráčům.

Čech debutoval v prestižní soutěži před 12 lety v dresu Sparty na hřišti Bayernu Mnichov, kde vychytal remízu 0:0. "Měli jsme začínat proti Spartaku, ale kvůli tragédii 11. září se úvodní kolo odkládalo a na svůj debut jsem si musel týden počkat," vzpomínal Čech pro web Chelsea.

Starty v Lize mistrů

143* Ryan Giggs (Manchester United)
142 Raúl (Real Madrid, Schalke)
139* Xavi (Barcelona)
135 Paolo Maldini (AC Milán)
134* Iker Casillas (Real Madrid)
125 Clarence Seedorf (Ajax, Real Madrid, AC Milán)
124 Paul Scholes (Manchester United)
120 Roberto Carlos (Real Madrid, Fenerbahce)
115* Carles Puyol (Barcelona)
112 Thierry Henry (Monako, Arsenal, Barcelona)

Češi v pořadí:

99* Petr Čech (Sparta, Chelsea)
79 Pavel Nedvěd (Sparta, Lazio, Juventus)
67* Tomáš Rosický (Sparta, Dortmund, Arsenal)
62* Tomáš Hübschman (Sparta, Šachtar)
55 Jiří Novotný (Sparta)

* stále aktivní hráč

"Tehdy jsem si vůbec nepomyslel, že bych někdy mohl odehrát v Lize mistrů stovku zápasů. Je to podobné jako v národním týmu. Když hrajete fotbal, sníte o tom, abyste si mohli alespoň jednou zahrát v Lize mistrů a v reprezentaci. Když se vám to povede, tak se snažíte tvrdě pracovat, abyste se na té úrovni udrželi. A já měl to štěstí, že jsem si mohl zahrát tolik velkých zápasů," konstatoval Čech.

V sezoně 2001/02 odehrál se Spartou celkem 12 zápasů ve slavné soutěži. "Tehdy to byl jeden z památných roků pro Spartu. Hráli jsme proti Bayernu, Realu Madrid, Feyenoordu. Když jsem pak přišel do Chelsea, věděl jsem, že mohu hrát proti komukoli," uvedl Čech, který zbylých 87 startů v Lize mistrů nasbíral za Chelsea, s níž v roce 2012 soutěž vyhrál.

"Finále v Mnichově proti Bayernu je samozřejmě moje nejoblíbenější vzpomínka na Ligu mistrů. Ale památných zápasů jsem zažil víc. Například když jsme v roce 2005 porazili Barcelonu 4:2. To byl vynikající zápas," dodal Čech.

Rekordmanem v počtu startů v hlavní soutěži Ligy mistrů je Ryan Giggs z Manchesteru United, který nastoupil ke 143 duelům. Před Čechem se povedlo pokořit hranici 100 utkání 18 hráčům včetně tří brankářů - Ikeru Casillasovi (134), Víctoru Váldesovi (106) a Oliveru Kahnovi (103).

Z českých fotbalistů měl ke stovce nejblíže Pavel Nedvěd, který se zastavil na čísle 79. Doplatil i na to, že dvě sezony strávil s Juventusem mimo evropské poháry. Tomáš Rosický z Arsenalu má na kontě 67 startů v Lize mistrů.

Související