Není důležité zvítězit, ale zúčastnit se, zní sportovní poučka zakladatele novodobých olympijských her Pierra de Coubertina. Měrou vrchovatou ji na PGA Tour naplňoval Kevin Stadler, premiérového titulu se dočkal až o prvním únorovém víkendu roku 2014 při svém 239. startu na Tour. 

Třiatřicetiletý hráč vyhrál Phoenix Open ve Scottsdale o jednu ránu před krajanem Bubbou Watsonem, který šel do závěrečného kola v pozici lídra s náskokem dvou ran na Stadlera, a Kanaďanem Grahamem DeLaetem. Hluboko v poli poražených skončily hvězdy jako Phil Mickelson nebo Brandt Snedeker.

Stadler se dočkal turnajového prvenství po osmi letech, v roce 2006 ovládl jeden díl evropské Tour v australském Perthu. Na americkém okruhu měl dosud nejblíže k titulu v roce 2009, kdy v Greensboru nezvládl dodatečné play-off tří hráčů. Tentokrát znovu málem došlo na rozstřel, ale Watson na poslední jamce z metru a půl neproměnil pat a potřeboval ještě 269. ránu.

"Myslel jsem si, že jsem to trefil dobře, ale špatně jsem putt přečetl," rozčarovaně konstatoval Watson, který čekání publika na play-off o titul utnul vlastní chybou.

Stadler konečně vystoupil ze stínu otce Craiga Stadlera, který v kariéře vyhrál 13 turnajů na PGA Tour včetně slavného Masters v Augustě. Jde o devátý případ v historii, kdy jsou na PGA Tour mezi vítězi turnajů zapsáni otec i syn. "Jsem na něj hrdý. Je to úžasné," pochválil svého nástupce slavný otec.

"Nebylo to zrovna hezké vítězství," řekl Stadler junior po závěrečném kole, ve kterém se vedle pěti birdie dopustil třeba i double bogey a na poslední jamce těsně nevyužil šanci na další birdie. "Hrál jsem dobré rány i hrozné, ale naštěstí to stačilo. Čekal jsem na to tak dlouho, že to beru, ať už k tomu došlo jakkoliv," dodal.

Golfové Phoenix Open:

1. Stadler (USA) 268 (65+68+67+68), 2. DeLaet (Kan.) 269 (67+72+65+65) a Watson 269 (64+66+68+69), 4. Mahan (oba USA) 270 (66+71+65+68) a Macujama (Jap.) 270 (66+67+68+69), 6. Howell 271 (70+69+67+65), Steele 271 (66+74+62+69) a Moore (všichni USA) 271 (66+71+64+70).

Související