Hokejisté Montrealu pokračují v senzačním tažení letošním play off NHL a na své cestě za triumfem se stávají postrachem favoritů.

Osmý nasazený tým Východní konference vyřadil po Washingtonu i obhájce Stanleyova poháru z Pittsburghu, když na ledě soupeře zvítězil v rozhodujícím utkání 5:2 a celou sérii získal v poměru 4:3.

Na postupové výhře se shodně jednou asistencí podíleli Tomáš Plekanec, Jaroslav Špaček a Roman Hamrlík.

"Kdo by to čekal? Nikdo nám nedával šanci a přeci jsme se dostali do finále konference, takže bychom si to měli užívat," uvedl jeden z hrdinů série brankář Jaroslav Halák, který v zápase zastavil 37 střel. "Porazili Washington, teď nás. Myslím, že je na čase, abychom spíše uznali jejich kvality, než se zabývali hledáním příčin, proč jsme nenaplnili své ambice a očekávání veřejnosti," uvedl obránce poražených Brooks Orpik. "Nemám slov. Je to zklámání," zvolil Sidney Crosby stejná slova jako před dvěma týdny Alexandr Ovečkin, hvězda Washingtonu.

Porážka neznamenala jen konec sezony pro Pittsburgh, ale i pro jejich stařičkou halu Mellon Arenu, která byla domovským stánkem Penguins od roku 1967. Symbolicky první i poslední utkání v ní sehráli domácí proti Montrealu. "Všichni jsme chtěli, aby její uzavření skončilo se šťastným koncem. Je to pro nás zklamání," řekl útočník Sidney Crosby.

Boston ztratil vedení

Protivníkem Montrealu bude ve finále Východní konference vítěz série mezi Bostonem a Philadelphií. I zde rozhodne o postupujícím poslední možný zápas, který si Flyers vynutili středeční výhrou 2:1.

Philadelphia tím srovnala stav série z 0:3 na 3:3 a může se stát teprve třetím týmem v historii soutěže, který dokázal postoupit, přestože první tři duely prohrál.

Přitom v brance Philadelphie nastoupil v šestém utkání série náhradník Michael Leighton, který zastoupil zraněného Briana Bouchera a připsal si v play off první start od úvodní minuty. "Je těžké nebýt v takové atmosféře nervózní. Trvalo mi pár minut, než jsem získal jistotu," přiznal Leighton, který zlikvidoval třicet střel. Dalších třicet zblokovala obrana. "Hodně jich ještě zastavili i hráči přede mnou. Snažili se mě od nich co nejvíce ochránit," pochvaloval si brankář, který odchytal celé utkání po dvou měsících.


2. kolo play off NHL:

Východní konference - 6. zápas:

Philadelphia - Boston 2:1 (1:0, 1:0, 0:1)
Branky: 7. M. Richards, 37. Briere - 59. Lucic. Střely na branku: 27:31. Diváci: 19.929
Stav série: 3:3

Východní konference - 7. zápas:

Pittsburgh - Montreal 2:5 (0:2, 2:2, 0:1)
Branky: 29. Kunitz, 37. J. Staal - 1. a 50. Gionta, 15. Moore (Hamrlík), 24. Cammalleri (Plekanec, Špaček), 26. Moen. Střely na branku: 39:20. Diváci: 17.132
Konečný stav série: 3:4

Související