Hokejisté Bostonu získali výhrou v Chicagu před dalším pokračováním bojů o Stanleyův pohár jednu jistotu. Pokud ve zbytku finálové série nezaváhají před svými fanoušky, po dvou letech zvednou opět nad hlavu cennou trofej. Blackhawks, vítězové z roku 2010, však docela jistě nedají svou kůži lacino a lze očekávat další velmi vyrovnané bitvy. Třetí finálový zápas je na programu už v noci na zítřek.

Oba celky nabídly fanouškům díky prodloužením obou úvodních zápasů už téměř 186 minut hokeje, dobu, na kterou by jinak bylo potřeba odehrát přes tři duely. A těžko předjímat, co může následovat.

"Pokud máte špatné srdce, raději byste na zápasy neměli koukat, protože můžete dostat infarkt," glosoval po úvodních dvou zápasech český útočník ve službách Medvědů Jaromír Jágr. "U mladých lidi je jasné, že je něco úžasného to sledovat. Ale staří lidé, nesledujte to, protože jen z toho, že na to budete koukat, můžete zemřít," dodal tradičně po svém Jágr.

Bruins sice nepůsobili v domácím prostředí zrovna přesvědčivě v sérii úvodního kola proti Torontu, ke klíčové výhře v sedmém utkání ale posléze připojili tři vítězství proti newyorským Rangers a dvě s favorizovaným Pittsburghem. Doma tak vyhráli šestkrát po sobě. Chicago se venku dosud představilo sedmkrát, přičemž ve druhém kole na ledě Detroitu odvrátilo mečbol. Ze všech sedmi zápasů se ale Jestřábi radovali jen třikrát.

I proto byla poslední výhra pro Boston tak cenná a důležitá. S deficitem 0:2 na zápasy by se jim do utkání číslo 3 nešlo vůbec dobře. "Byl to skvělý pocit a všichni jsme to tak po zápase cítili. Ale i přesto už je to za námi a čekají nás nové dny. Musíme si na to dobře odpočinout a být připravení na ty domácí zápasy," podotkl útočník Tyler Seguin.

Sám Jágr čeká na gól od 21. dubna a je to jeho nejdelší série v play-off bez vstřeleného gólu. "Má smůlu, ale moc si z toho nedělá," komentoval sérii spoluhráč Daniel Paille. Jágr se přitom do šancí dostává, v 18 zápasech play-off vystřelil 51 střel. 

"Myslím, že dnes v noci to přijde. Tonight is the night. Jagr will score. It will happen!" To jsou vzkazy, které fanoušci Bostonu píší na Twitteru nebo v komentářích ke článkům o 3. finálovém zápase. 

Jágr fanoušky tak dál baví svým knírem, dobrou náladou a vtipy. V pořadu Hockey Night In Canada odpovídali hráči Bostonu mj. i na to, koho by označili za svůj vzor. Jágr vybral Jaromíra Jágra.

Chicago cítí, že cesta k úspěchu vede přes jednoduchost hry. "Stojíte proti týmu, s nímž snaha příliš tvořit může vést snadno k problémům," uvedl kouč Joel Quenneville. "Myslím, že čím jednodušeji a přímočařeji hrajeme, tím více se může hrát v naší režii. Po první třetině druhého zápasu jsme byli moc statičtí a pod tlakem, protože jsme neútočili," připomněl Quenneville.

Jeho slova nepřímo potvrdil i bývalý kouč Barry Melrose, podle něhož jsou oba soupeři velice vyrovnaní. "Je zřejmé, že když se hraje rychlý hokej, má navrch Chicago. A pomalejší hra svědčí více Bostonu," všiml si Melrose, v současnosti hokejový komentátor a analytik.

"Musíme se naší rychlosti držet. Když hrajeme v rychlosti, dobře bruslíme a podporujeme jeden druhého, jsme dobrým týmem. Když ovšem jen stojíme a čekáme, co přijde, dostaneme sami sebe ze hry. Tohle musíme mít na paměti - držet si pořád svou rychlost. Rozhodně si myslím, že máme na to, abychom uspěli," řekl útočník Bryan Bickell.

Jak už to bývá při vyvrcholení celé sezony, v cílové rovince dostihu za vysněnou trofejí jde únava stranou. Vyprávět by o tom mohl po třech uplynulých zápasech klíčový obránce Duncan Keith, jenž za poslední tři starty v play off strávil na ledě sotva uvěřitelných 121 minut.

Po pátém duelu finále Západní konference proti Los Angeles, v němž hrál 40 minut a 12 sekund, přišel maraton se třemi prodlouženími v úvodním zápase s Bostonem; Keith hrál 48 minut a 40 vteřin. Naposledy odehrál přes 40 minut ve dvou po sobě jdoucích utkáních v play off v roce 2000 Richard Matvichuk z Dallasu.

"Myslím, že my, hráči, už jsme si tím v minulosti prošli," řekl ke kumulující se únavě Keith. "Je to jen o dobrém odpočinku," řekl Keith, jenž má s téměř 81 minutami odehráno za dva úvodní díly finále nejvíc ze všech hráčů v poli. "Není to ale žádná velká věda; jen potřebujete spát a jíst, co možná nejlépe můžete. Jen prostě dělat ty drobnosti potřebné k tomu, aby byl člověk připravený na další zápas," doplnil Keith.