Nejméně devět lidí zahynulo a 54 osob utrpělo zranění při pátečním neštěstí na leteckých závodech v západoamerickém Renu. Podle upřesněné bilance zahynulo po pádu letadla mezi diváky sedm lidí včetně pilota, další dva lidé podlehli těžkým zraněním v nemocnici, uvedla agentura AP s odvoláním na místní policii. Dřívější zprávy udávaly tři mrtvé a 56 zraněných. Při jiné letecké show v Západní Virginii v USA se dnes zřítilo další letadlo, obětí je podle zatím kusých zpráv zřejmě jen pilot.

Letoun se čtyřiasedmdesátiletým pilotem se v pátek kolem 16:30 místního času zřítil do divácké zóny populární letecké show Reno Air Races a zanechal po sobě spoustu zkrvavených těl.

Na záběry z neštěstí v Renu se můžete podívat ZDE

"Je to neštěstí obrovského rozsahu, pravděpodobně jedno z největších v této obci za desítky let," řekla svědkyně tragédie v Renu.

Během show v západovirginském Martinsburgu se podle webu foxnews.com zřítil stroj North American T-28 Trojan, které od 50. let 20. století používala americká armáda jako cvičný letoun. Organizátor akce na webu uvedl, že mezi diváky nejsou žádní zranění. Důvody havárie jsou zatím neznámé.

Pilot účinkoval i ve filmu

Úřady příčinu tragédie v Renu teprve vyšetřují, ale jeden z organizátorů show podle AP uvedl, že existují náznaky ukazující na technické problémy. Letoun se nenadále ocitl mimo kontrolu a šel do vývrtky. Zdá se, že se rozpadl ještě před dopadem na zem.

Pilotem byl podle všeho 74letý Jimmy Leeward. Podle médií byl velmi zkušený a těšil se dobrému zdraví. Havaroval s upraveným sportovním strojem, který vychází z legendárního bojového letounu z 2. světové války P-51 Mustang.

Očití svědkové televizi CNN řekli, že letoun se zřítil na řadu sedadel před jednou z tribun. Tato místa byla vyhrazena mimo jiné pro organizátory akce.

Pilot během závodu podle některých zdrojů vyslal nouzové volání, načež se zřítil. Leeward byl majitelem závodního týmu Leeward Air Ranch Racing Team. Absolvoval víc než 120 závodů a byl využíván jako kaskadérský pilot i ve filmu. Účinkoval například ve snímcích Amelia a Cloud Dancer.

Závody ve státě Nevada každoročně přilákají tisícovky návštěvníků. Už v letech 2007 a 2008 při nich zahynuli čtyři piloti, informovala AP.

Související