Podruhé v kariéře vyhrál španělský tenista Rafael Nadal grandslamový turnaj US Open. Momentálně druhý hráč žebříčku ATP se ze svého celkem již třináctého grandslamového titulu radoval po vítězství nad světovou jedničkou Novakem Djokovičem ze Srbska po setech 6:2, 3:6, 6:4 a 6:1.

Levou rukou hrající Nadal byl ve finále ve Flushing Meadows potřetí v kariéře a vždy v něm narazil na Djokoviče. Předloni odešel poražen, v roce 2010 vyhrál a po výborném výkonu před zaplněným stadionem Arthura Ashe triumfoval i letos. Tenista, který několik měsíců laboroval se zraněním kolene, tak završil svůj pohádkový návrat.

"Můj tým nejlépe ví, jak moc je pro mě tenhle titul cenný," řekl Nadal při slavnostním vyhlášení. "Každý zápas s Novakem je nesmírně těžký a jen on dokáže pozvednout moji hru na tak vysokou úroveň," dodal Nadal, který loni v New Yorku chyběl kvůli zmiňovanému zranění.

Ve finále to poznal právě Djoković. Španěl se skvěle pohyboval, byl rychlý a vedle tradičně skvělé obrany ukázal, jak zlepšil bekhend a útočnou hru. Za stavu 1:1 na sety zvládl zlomový devátý game třetí sady. Odvrátil při svém servisu tři brejkboly a vzápětí prorazil Srbovi podání. Ve čtvrtém setu už byl Nadal pánem na dvorci.

"Věděl jsem, že budu muset být takřka perfektní, abych vyhrál," řekl po 60. vítězství v sezoně Nadal, jenž za titul inkasoval stejně jako vítězka ženské dvouhry Serena Williamsová šek na 3,6 milionu dolarů včetně milionové prémie za výkony v sérii severoamerických turnajů.

Ziskem třináctého grandslamového titulu se Nadal osamostatnil na třetím místě historických tabulek. O jeden triumf více má Američan Pete Sampras a v čele je se sedmnácti vavříny Švýcar Roger Federer. Letos Nadal vyhrál dva turnaje velké čtyřky, v červnu opanoval pařížskou antuku na Roland Garros a stal se prvním tenistou, který získal alespoň jeden grandslamový titul v devíti sezonách za sebou.

Ani letos Djoković nezvládl poslední krok

Djoković ztratil finále US Open podruhé za sebou, loni odcházel zklamaný po prohře s Britem Andym Murraym. "Je to smutné, ale Nadal si trofej určitě zasloužil, protože hrál skvěle," uznal Djoković, který zůstane prvním hráčem světa, ale Nadal se k němu výrazně přiblížil a ve zbytku sezony ho zřejmě na pomyslném trůnu vystřídá.

Vzhledem k tomu, že Nadal vloni kvůli zranění v závěru sezony nehrál, nemusí obhajovat žádné body. "Jsem pořád číslo jedna ve světovém žebříčku. Ale ve srovnání s loňskem je výrazně, výrazně napřed. Má mnohem větší šanci skončit jako jednička," konstatoval Djoković.

Z posledních sedmi vzájemných zápasů Nadal vyhrál šest a Srb přiznal, že potřebuje najít způsob, jak nepříznivý vývoj jejich duelů zvrátit. "Musím. Je to součást mého života. Jako sportovec mnohokrát selžete. Musíte se z toho ale poučit a pokračovat, bojovat a zlepšovat se. Proto tu jsme," prohlásil. "Je mi teprve 26 let a věřím, že nejlepší léta mojí kariéry teprve přijdou," dodal.

Tenisový turnaj US Open:

Muži - finále: Nadal (2-Šp.) - Djoković (1-Srb.) 6:2, 3:6, 6:4, 6:1.

Související