Novou sezonu zahájí český tenisový pár Petra Kvitová a Radek Štěpánek stylově. Čeká je totiž start na tradičním Hopmanově poháru v australském Perthu, kde se na přelomu roku pokusí obhájit loňské prvenství české dvojice nebo minimálně postoupit do finále.

Šestá hráčka světového žebříčku soutěž v roce 2012 vyhrála ve dvojici s Tomášem Berdychem. "Vzpomínky mám krásné, tenkrát jsme neprohráli zápas, jenom jednoho mixa, takže se zase těším," řekla Kvitová pro česká média z Perthu.

Nyní se wimbledonská vítězka Kvitová po roční pauze na Hopmanův pohár vrací. Po jejím boku bude ale Štěpánek, aktuálně i její přítel. "Už se několik dnů popichujeme, že Ráďa je poprvé na Hopman Cupu a musí hned obhajovat," smála se.

Cílem Kvitové se Štěpánkem je postup do finále. "Jelikož se naší republice v posledních letech v týmových soutěžích hodně daří, určitě musí být cíle jen ty nejvyšší, ale samozřejmě musíme jít zápas po zápase," řekl Štěpánek.

Tenistky vyhrály Fed Cup dvakrát v po sobě v letech 2011 a 2012, tenisté je napodobili ziskem "salátové mísy" v Davis Cupu 2012 a 2013.

Smíšenou čtyřhru, kterou v Hopman Cupu každý zápas po předchozích dvouhrách vrcholí, si Kvitová se Štěpánkem nevyzkoušeli. "Chtěli jsme mít klidnou domácnost, takže si to necháváme až na ostrý zápas," řekl Štěpánek. "Věřím, že první mix, co budeme hrát, bude o zábavě a o tom zkusit si to a nenervovat se," dodala třiadvacetiletá Kvitová.

Ve skupině B narazí Češi na USA, Francii a oslabené Španělsko, proti kterému Kvitová a Štěpánek v neděli začnou. Skupinu B tvoří Austrálie, Kanada, Polsko a Itálie. Vítězové skupin postoupí do finále, jež se bude hrát v sobotu 4. ledna.

Hopmanův pohár se hraje od roku 1989, účastní se ho vždy osm smíšených párů. Před Kvitovou s Berdychem turnaj v roce 1994 vyhráli i Petr Korda s Janou Novotnou a pět let před nimi jako vůbec první Miloslav Mečíř a Helena Suková.

Související